วัฒนธรรมอย่างหนึ่งของฝรั่งเศสในช่วงเดือนมกราคม คือ การกินขนมเค้ก La Galette des Rois แล้วถ้าใครเจอตุ๊กตาเซรามิคเล็กๆในขนม จะได้สวมมงกุฎและกลายเป็นกษัตริย์ทั้งวัน  

 

ช่วงหลังปีใหม่ถ้าใครอยู่ในฝรั่งเศสคงจะเห็นว่ามีขนมชนิดหนึ่งวางขายคู่กับมงกุฎ ในร้านขายขนมปังหรือตามซุปเปอร์มาร์เก็ต Galette des Rois คืออะไร ทำไมถึงวางขายเฉพาะในต้นเดือนมกราคม

ประวัติความเป็นมา

Galette des Rois หรือ ขนมเค้กแห่งกษัตริย์ เป็นขนมที่มีวางขายในช่วงเทศกาล L’epiphanie นับจากหลังจากที่พระเยซูประสูติได้ 12 วัน ซึ่งตรงกับวันที่ 6 มกราคมของทุกปี ซึ่งเป็นวันที่ 3 กษัตริย์แห่งกรุงบาบิลอน ภาษาฝรั่งเศสเรียกว่า Les Rois Mages หรือ 3 นักแสวงบุญเมไจ (Mages) ซึ่งมีความเชี่ยวชาญเรื่อของดวงดาว พอมองเห็นจากดวงดาวแห่งเบธเลเฮม  ก็ทราบได้ทันว่ามีผู้มีมาเกิดซึ่งก็คือพระเยซูนั่นเอง กษัตริย์ทั้ง 3 พระองค์จึงออกเดินทางตามหาผู้มีบุญท่านนั้นด้วยความศัทธา พร้อมกับนำของมีค่ามามอบให้เป็นของขวัญ 

แม้เวลาจะผ่านไปกว่าสองพันปีแล้วคนฝรั่งเศสก็ยังรำลึกถึงวันนี้ ด้วยการซื้อ Galette des Rois เป็นของขวัญไปฝากกัน เป็นประเพณีนิยมแม้กระทั่งในที่พำนักของประธานาธิบดี (L’Elysée) 

La Galette หน้าตาจะคล้ายกับแป้งพัฟรูปร่างกลม มีแผ่นแป้งบางๆ กรอบๆ หลายใบซ้อนเรียงกัน เรียกว่า “la pâte feuilletée” คำว่า feuilletée แปลว่ามีลักษณะเป็นแผ่นๆ ส่วนไส้ข้างในเรียกว่า la frangipane ทำมาจากอัลมอนด์กวน ตุ๊กตาเซรามิคเล็กๆ ที่ซ่อนไว้ข้างในไส้ เรียกว่า  une fève เวลารับประทานก็จะตัดแบ่งขนมออกเป็นชิ้นๆ ตามจำนวนสมาชิกในบ้าน โดยคนที่เด็กทีสุดจะเป็นคนไปซ่อนอยู่ใต้โต๊ะ แล้วคนที่ตัดขนมจะถามว่า ขนมแต่ละชิ้นจะให้ใคร ใครที่เป็นคนได้ ถ้าใครเจอตุ๊กตาเซรามิคในขนมของตัวเอง คนนั้นจะได้เป็นกษัตริย์ ได้สวมมงกุฎที่ให้มาพร้อมกับขนม และแต่งตั้งราชินีของตัวเองขึ้นมา 

หลายคนจะสะสมตุ๊กตาเซรามิคจาก Galette des Rois เรียกคอลเล็คชั่นนี้ว่า la fabophilie ราคา Galette des Rois ถือว่าค่อนข้างสูงเหมือนกันเพราะอัลมอนด์นั้นมีราคาค่อนข้างแพง ชิ้นขนาดที่ทานได้ 4 คนจะตกประมาณ 16-20 ยูโร ถ้าซื้อจากซุปเปอร์มาเก็ตก็จะถูกลงมาหน่อย แต่บางท้องที่เช่นทางตอนใต้ของฝรั่งเศส ไส้ข้างในอาจจะไม่ใช่อัลมอนด์กวน แต่ว่าอาจจะเป็นพวกผลไม้รวมอบแห้ง แล้วหั่นเป็นชิ้นเล็กๆ เรียกว่า des fruits confits ส่วนขนมปังเนื้อนุ่มฟูที่มีผลไม้เป็นชิ้นอยู่ข้างในเนื้อขนมเรียกว่า la brioche (ลา บริยอช) ซึ่งขนมบริยอชมีหลายแบบ